美日机器人大战掌声后,MegaBots 资金烧尽赌上最后机会

浏览量232 点赞129 2020-07-30
美日机器人大战掌声后,MegaBots 资金烧尽赌上最后机会

美日机器人世纪之战落幕至今半年,原本打算筹办巨型机器人联赛的美国机器人团队 MegaBots,因群众募资反应不佳被迫喊卡。稍早 MegaBots 共同创办人暨执行长 Matt Oehrlein 透过影片沉痛坦言,公司正处于资金烧尽、人员离去的困境,因此将藉这最后机会赌上一切力求转机。

Megabots 与日本水道桥重工(Suidobashi Heavy Industries)一场拖了两年多的美日机器人对决,因未依承诺直播,事后改以影片形式呈现对战过程,让不少粉丝期待落空大呼失望,也让一些曾在募资网站 Kickstarter 赞助过 Megabots 的人觉得受骗。

在 MegaBots 成功战胜水道桥重工夺得机器人王者之位后,人气声势却不升反降。去年 11 月 MegaBots 二度发起群众募资计画,目标在 2018 年第四季举办巨型机器人联赛(Giant Robot Tournament),让来自各国的机器人参赛对决,并开放赞助计画的民众入场观赛,结果募资反应不如预期,专案仅上线一週就宣布取消,总募得资金 5.4 万美元,只达 95 万募资目标的 6% 不到,粉丝的热情似乎降到了冰点。

美日机器人大战掌声后,MegaBots 资金烧尽赌上最后机会

少了群众资金的支持,MegaBots 只能寻求其他投资人的帮忙,但在缺乏商业获利模式下,MegaBots 仍逃不了资金烧尽的命运。Matt Oehrlein 表示,MegaBots 是由一群工程师所组成,懂得如何打造机器人,却不了解如何打造娱乐型事业,加上周边商品销售未达标、赞助伙伴不足等问题,现已无法支付薪资给员工,更别说是打造机器人了。

不只人员出走,MegaBots 另一位共同创办人 Gui Cavalcanti 也不见身影。原先担任执行长的 Gui Cavalcanti 不仅没在影片中跟 Matt Oehrlein 并肩露面,他个人 Facebook 简介也只注明自己是 MegaBots 共同创办人,未列出担任执行长一职,近日也发文分享正在进行的布料机器人开发计画,跟 MegaBots 机器人发展方向差距不小。

美日机器人大战掌声后,MegaBots 资金烧尽赌上最后机会 MegaBots 共同创办人 Gui Cavalcanti 分享布料机器人计画(Source: Facebook/ Gui Cavalcanti )

而原本担任营运长的 Matt Oehrlein,在 LinkedIn 上的职称也从今年 1 月起改为执行长,另外 MegaBots Facebook 简介中的成员也只列出 Matt Oehrlein 一人,似乎意味着两人已分道扬镳。这或许也可以解释为什幺 Matt Oehrlein 在稍早影片中,用的都是「我」(I、me)、「我的」(my),而不是之前惯用的「我们」(we、us)、「我们的」(our),团队已然分崩离析。

美日机器人大战掌声后,MegaBots 资金烧尽赌上最后机会 Matt Oehrlein 职称从营运长更新为执行长(Source: LinkedIn/ Matt Oehrlein )

Matt Oehrlein 在影片中秀出电脑萤幕上的帐户余额,表示剩余的 20 万美元是投资人给予 MegaBots 的最后机会,乍看之下不少,但远远不及打造一台 Eagle Prime 所需的 250 万美元资金,而在支付一些开销后,这笔资金大概勉强够撑 9 个月。除非 Matt Oehrlein 能够证明民众对巨型格斗机器人有兴趣,更重要的是愿意掏腰包支持,否则就是 MegaBots 该面对现实的时候了。

「这或许是我讲述这一切的最后机会了,」Matt Oehrlein 坦言接下来要呈现给大众的影片内容,不会是什幺大成本製作,也没有昂贵的摄影器材,只能以仅有的低价摄影机、麦克风和笔电里的剪辑软体进行製作,但内容绝对真实、透明且不失娱乐性。Matt Oehrlein 赌上一切恳求观众订阅 MegaBots 官方 YouTube 频道给予支持,希望藉着公开 MegaBots 机器人背后历程故事力挽狂澜。

不少国外网友表示欣赏 Matt Oehrlein 的诚实与坦白,也表示难过不捨;有些人则认为 MegaBots 应该要学到教训,并不看好接下来发展;另外也有网友指出现况,认为机器人技术还无法在对战上达到娱乐水準,更不足以媲美其他体育赛事,要成功举办巨型机器人大赛仍相当艰难。

机器人世纪之战曾经万众期待,如今只剩稀落掌声,MegaBots 当初的意气风发已不复见,在粉丝热情消退又没能找出合适的商业模式下,向大众悲情喊话真的能够扭转颓势、重新振作吗?恐怕连 Matt Oehrlein 自己都没有把握。